【山口・長門市】 神に護られた、山口県最古の温泉〈恩湯〉へ。|甲斐みのりの建築半日散歩 | カーサ ブルータス Casa BRUTUS

【山口・長門市】 神に護られた、山口県最古の温泉〈恩湯〉へ。|甲斐みのりの建築半日散歩

山口県最古の温泉と言われる長門湯本温泉の立ち寄り温泉〈恩湯(おんとう)〉。古の時代から滔々と湯が湧き「神授の湯」として伝わる名湯が、2020年の春、長門湯本温泉の温泉街と合わせてリニューアルを果たした。音信川(おとずれがわ)を中心に広がる風情ある街並みには、建築的な見どころを備えた施設や店舗が点在する。やわらかな温泉に包まれたあと、宿でゆったり寛ぐひとときと、外に出てそぞろ歩きに興じる時間を、それぞれに楽しんだ。

●住吉大明神像が鎮座する、心休まる神聖な浴場。

長門湯本温泉の立ち寄り温泉〈恩湯〉内部。岩盤上の住吉大明神像を中心に、右手が男湯で、左手が女湯。
今からおよそ600年前の室町時代、曹洞宗の名刹〈大寧寺〉の住職が境内を歩いていると、大きな石板上で座禅修行をする高貴な老人と出会った。その老人の正体は、下関にある〈長門国一宮 住吉神社〉の住吉大明神。住職が仏教の真理を住吉の神に伝授した礼として、「温泉を湧かせておきました」とお告げを残し、老人は龍となって空に飛んでいった。こうして「神」から「仏」に湯が贈られた神仏習合の伝説により「神授の湯」と称されるのが、長門湯本温泉の起源となる温泉〈恩湯〉だ。そんな温泉街のシンボルだった昔ながらの公共浴場が、2020年の春にリニューアルされたと聞いて旅に出た。
音信川と雁木広場の間に建つ〈恩湯〉。東側が温泉で、西側が飲食棟。
音信川にかかる千代橋が、「神授の湯」という聖域への入口の役目を果たす。
施設の中心に置かれた番台が、浴場とガラス窓に囲まれた休憩所を隔てる。家具の製作は香川の「アンチポエム」。
恩湯の歴史や伝説を踏まえて設計を担ったのが、香川県高松市の〈仏生山温泉〉、2021年8月末にオープン予定の湯河原〈湯河原惣湯 Books and Retreat〉も手がける建築家・岡昇平。全国的にも珍しい源泉の真上に建つ、木材をふんだんに使用した恩湯は、温泉街を見守るように高台に祀られる〈住吉神社〉と隣り合わせにあり、神社と湯屋が一体となるように、さらにはのどかな温泉街の景観と馴染むように、高さを抑えた平屋の造り。

特質すべきは浴場の神々しさ。浴槽と対等する、温泉が湧き出る岩盤上には、袈裟姿の石像の住吉大明神像が鎮座し、岩盤と浴槽の境界には長門国一宮住吉神社から授かったしめ縄が。最初は一般的な立ち寄り湯のにぎやかさとは異なる、静謐で神秘的な雰囲気に圧倒されるも、深さ1メートルある浴槽の湯に浸かるうち、次第にじんわり心が休まる。
浴槽に浸かりながら、岩盤からこんこんと湯が湧き出る風景を眺められる。温泉の温度は39度ほどと人の体温に近く、岩盤から湧き出たままの状態で浴槽に流れ込む。
「神授の湯」と呼ばれる温泉の、脱衣所から浴場までは、参道のような役割を果たすためあえて少し長めに距離が取られている。面積そのものはこじんまりとしているが、建築家・岡昇平が、神聖な恩湯の歴史、温泉街や自然との調和を考え抜き、建築的にも見どころあまた。
実際に深風呂はしっかり全身に水圧がかかることで血行がよくなり、むくみや冷えの解消につながる。大きさだけで言えばこぢんまりとした浴槽も、源泉掛け流しにこだわるがゆえ、湯量に合わせて計算されたサイズなのだそう。泉質はアルカリ単純泉、36~39度と人の体温に近い低温で柔らかな源泉は、足元湧出泉といって浴槽の下に位置し、純度が高い状態で化粧水をそのまま浴びているようにトロンと優しく体中を包み込む。耳を澄ませば岩肌を静かに伝う温泉の音が耳に届き、心の内側まで洗われるようだ。湯質から建築までが記憶に刻まれ、次は暮らすようにゆったり滞在してみたいと、再訪を誓った。
〈恩湯〉広場前の音信川には複数の飛び石が。川の流れやせせらぎを、より身近に感じられる。
3面をガラス扉に囲まれた入浴者専用の休憩所では、湯上りに、ほうじ茶味のソフトクリームやビールを楽しめる。写真はミックス400円。
恩湯の隣に位置する飲食棟〈恩湯食〉には、長門名物の長州どり、手作り豆腐、旬の魚介、季節の野菜や果実を使った、体に優しい料理がメニューに並ぶ。

〈恩湯〉

山口県長門市深川湯本2265 TEL0837 25 4100。10時〜22時。毎月第三火曜休(祝日の場合は変更あり)。入浴料金:大人平日700円、土日祝日800円 、特定日900円。※8月1日〜8月31日の期間は全日「大人800円」となります。

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